Eine Biographie von Abt Gregorius von Ludger

Auf den Spuren von Willibrord und Bonifatius war Ludger der Begründer der christlichen Kultur in weiten Teilen der heutigen Niederlande, sowie in Teilen West- und Norddeutschlands. Sie würden denken, das wäre ziemlich allgemein bekannt, aber vielleicht ist dies ein viel zu optimistischer Gedanke.
Ludger war auch Schriftsteller und im niederländischen Sprachraum sogar der erste, von dem wir den Namen kennen. Außerhalb des Kreises der Eingeweihten weiß wahrscheinlich niemand, dass Ludger der Autor einer Biographie von Abt Gregorius von Utrecht ist. Wie zu seiner Zeit üblich, schrieb er in lateinischer Sprache. Glücklicherweise sind in Deutschland früher und mehrere Übersetzungen erschienen als in den Niederlanden. Die älteste und bis vor kurzem einzige niederländische Übersetzung stammt aus den 30er Jahren des vorigen Jahrhunderts.

Jos Droste, ein Mitglied des Ludger-Kreises, fand nach seiner Pensionierung als Seelsorger der Pfarrei St. Ludger in der Achterhoek die Zeit, sich einer neuen Übersetzung der Vita Gregorii, dem Leben von Gregorius zu widmen. Diese Übersetzung erscheint teilweise im Rundschreiben auf dieser Website.
Dem gehen in einigen Ausgaben des Rundschreibens eine von Jos Droste verfasste Einführung voraus. In diesem Rundschreiben gibt es zum ersten Mal eine kurze Einführung in den Autor und seine Arbeit.

Ein unbekanntes Werk eines zu wenig bekannten Schriftstellers

I.
Der heilige Ludger ist für viele Menschen immer noch ein großer Fremder. Trotzdem ist der in Zuilen geborene und aufgewachsene Friese eine besondere Figur. Zusammen mit Willibrord, Boniface und Lebuinus und ungefähr zur gleichen Zeit wie der andere Unbekannte, Willehad, gehört er zu denen, die zwischen 700 und 800 den christlichen Glauben in den Niederlanden und den benachbarten deutschen Regionen verkündeten. Er ist der erste Student, der in England studiert, der erste Missionar und der erste Bischof niederländischen Bodens in Münster, wo er der erste Bischof wurde. Er ist aber auch der Autor der wahrscheinlich ältesten bekannten Schrift eines namentlich genannten Holländers, Vita Gregorii abbatis Traiectensis auctore Liudgeri, Das Leben des Abtes Gregorius von Utrecht, von dem Schriftsteller Ludger.

Man würde denken, dass ein Schriftsteller aus einem so frühen Stadium der Geschichte weithin bekannt ist, aber das ist nicht so. Etwas enttäuschend ist die Tatsache, dass die Literaturwissenschaftler Ludger als Autor der Gregorius-Lebenslauf erst in jüngster Zeit mehr Aufmerksamkeit geschenkt haben. Eine Übersetzung ins Niederländische ist schwer zu finden. In den 1930er Jahren wurde der Lebenslauf von I. Onings, Ordo Fratrum Minorum, dem heiligen Gregor, Apostel der Niederlande, s-Hertogenbosch, (Jahr unbekannt), ins Niederländische übersetzt. Übrigens übersetzte er auch Altfrieds Leben von Liudger. 1997 wurde eine friesische Übersetzung von Klaas Bruinsma von sowohl der Ludger-Vita als auch der Gregorius-Vita veröffentlicht: Altfrid. It libben fan de hillige Liudger und Liudger, It libben fan Gregorius, Boalsert, 1997. Darüber hinaus befinden sich Teilübersetzungen im Internet sowie im Buch „De Utrechtse bisschop in de Middeleeuwen“ von C.A. Rutgers, Den Haag, 1978. Eine deutsche Übersetzung findet sich in Basilius Senger, “Liudger in seiner Zeit”. Altfrid über Liudger. Liudgers Erinnerungen ‘, Münster 1990 (1982). Da findet man sowohl der Ludger-Lebenslauf von Altfried als auch der Gregorius-Lebenslauf von Ludger.

Das Mittelalter weckte schon immer mein Interesse. Seit ich in de Achterhoek arbeitete, kam die Person Ludger dazu. Deshalb schien es mir ein Mangel zu sein, dass es keine zugängliche Übersetzung der einzigen Arbeit gibt, die wir von ihm zur Verfügung haben. Nach meiner Pensionierung hatte ich Zeit, mehr mit meiner klassischen Ausbildung zu tun und beschloss, Ludgers Arbeit über Abt Gregorius zu übersetzen. Der lateinische Text dieses Lebenslaufs ist publiziert in der Monumente Germaniae Historica, Scriptores XV, 1 “, Hannover 1887, p. 63-79: O. Helder-Egger, Vita Gregorii Abbatis Traiectensis auctore Liudgero. Glücklicherweise ist der Text auch im Internet zu finden, 14 Seiten Kleingedrucktes, Großformat, unterteilt in 15 Kapitel unterschiedlicher Länge. Sowohl der Titel als auch diese Klassifizierung sind später hinzugefügt.

(Im nächsten Rundschreiben, Teil II: ein unbekanntes Werk eines unangemessen bekannten Schriftstellers. Darin reflektiere ich Ludgers Absicht der Beschreibung von Abt Gregor.)

Jos Droste