Eine Biographie von Abt Gregorius von Ludger

Teil II. Eine unbekannte Arbeit …
Das Leben von Abt Gregorius, man könnte meinen, es wäre eine Biographie. Aber was weiß man eigentlich über Abt Gregorius, wenn man die Beschreibung seines Lebens, wie Ludger es uns überlässt, zu Ende gelesen hat? Nicht so viel; eigentlich fand ich es etwas enttäuschend. Vielleicht wäre “Erinnerungen” ein besserer Titel, denn sie enthält nicht so viele historische Fakten und was geschrieben wird, ist nicht immer richtig. Darüber hinaus muss Gregor in Ludgers Schriften seinem eigenen Lehrer, Bischof und Märtyrer Bonifatius viel Platz geben.

Bonifatius, Denkmal in Dokkum

Vielleicht ist der Titel “Über das Leben von Abt Gregorius von Utrecht”, der wahrscheinlich nicht von Ludger selbst stammt, etwas irreführend. In seiner Einleitung macht Ludger deutlich, was sein Ziel ist: Er möchte die Erinnerung an seine Vorgänger und Lehrer lebendig halten, damit ihr Vorbild und ihr verdienstvolles Leben seine Zeitgenossen und zukünftigen Anhänger zu einem Glauben und einer missionarischen Lebensweise inspirieren können, zum Lob Gottes und der Rettung der Menschen. Er zählt auch Bonifatius, Gregors Lehrer, zu diesen Vorgängern. Ludger stützt sein Projekt auf eine Ermahnung des Missionars Paul: Ehre deine Vorgänger. Nimm ein Beispiel an ihrem Leben (1. Thessalonicher 5: 12-13). Jedes Mal stellt er eine Verbindung zwischen den Erfahrungen und der Art von Arbeit und Leben von Bonifatius und Gregor und den Glaubens Verkündern der jungen Kirche her. So wie damals mussten auch Ludgers Vorgänger versuchen, ihre Botschaft in einer seltsamen und oft feindlichen Umgebung zu vermitteln. Und wie sie mussten sie durch ihre Lebensweise zeigen, was das Evangelium Jesu Christi im Alltag bedeuten kann.
Ludger spricht seine Leser an einigen Orten zu: Sie sollten genau darauf achten, woher ihre Helden ihre Inspiration beziehen: aus den Geschichten der frühen Kirche und der Botschaft Christi selbst. Er zeigt auch den Unterschied zwischen der Lebensweise der Beiden und der zeitgenössischen fränkischen Bischöfe, die er Pseudo-Gelehrte und Schmeichler nennt: Drückeberger und Feiglinge im Vergleich zum Heldentum und der Bemühungen seiner beiden Beispiele. Im Gegensatz zu Faulheit und dem Streben nach feiner Kleidung und Reichtum führt er Gregorius insbesondere als Beispiel für Nüchternheit und Einfachheit an: ein Mann, der Geldgier und Exzess ablehnt und sich umso reicher fühlte, je mehr er an diejenigen verschenkte, die es brauchten. Es ist aber auch ein Spiegel, den er sich selbst vorhält. Er zählt sich auch selbst zu denen, die zu kurz kommen. Er schreibt für jeden, der seinen Glauben ernst nimmt und daran arbeiten möchte.
Ludger schreibt sein Büchlein Anfang der 790er Jahre. Er war in den friesischen Ländern aktiv und wurde von Karl dem Großen gebeten, Bischof von Trier zu werden, was er ablehnte. Fürchtet er die Opposition der fränkischen Bischöfe? Dann wird sein Büchlein sie nicht freundlicher stimmen. Aber er zeigt an, was er sich vom Leben und Werk eines Missionars vorstellt. Er wird die Arbeit für seine Mitmissionare und seine kirchlichen Autoritäten geschrieben haben. Auch für den König? Er zeigt deutlich, dass er erwartet, dass die säkulare Regierung eine aktive Rolle bei der Unterstützung der Missionsarbeit spielt. Ob es so weit gehen soll wie die Unterstützung, die Karl der Große manchmal gibt, äußert er sich im Gegensatz zu seinem Freund Alcuin nicht.